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유니세프 여성 할례와 아동 조혼 근절을 위한 회담 개최

2014.07.23


유니세프는 영국 정부와 함께 7월 22일, 영국 런던에서 '제1회 소녀들의 정상회담 2014(Girl Summit 2014)'를 개최했습니다. 이번 회담은 수백만 소녀들을 대상으로 하는 여성 할례와 아동 조혼을 근절하기 위한 토론과 발표의 자리입니다.

22일 공개된 유니세프 데이터에 의하면 여성 할례와 아동 조혼은 지난 30년 간 점차 감소하고 있는 추세입니다. 하지만 여성 할례와 아동 조혼이 일어나는 국가들의 인구 증가 속도를 감안한다면 더 빠른 감소가 필요한 실정입니다.

앤서니 레이크 유니세프 총재는 "여성 할례와 아동 조혼은 소녀들에게 심각하고 영구적인 해를 끼칩니다. 이는 개인의 권리와 의사결정권, 꿈을 무시하는 것입니다. 여성 할례와 아동 조혼은 소녀들 자신과 가족, 사회까지 망가뜨리는 것입니다."라고 말하며 "소녀들은 재산이 아닙니다. 소녀들은 자신의 운명을 결정할 권리가 있고, 그렇게 된다면 우리 모두 그 혜택을 누릴 수 있을 것입니다."라고 전했습니다.

유니세프의 새로운 데이터에 의하면,
- 여성 할례와 아동 조혼이 흔한 아프리카와 중동 29개국에서 할례를 경험한 소녀와 여성은 약 1억 3,000만 명에 이릅니다. 정신적, 신체적 고통을 넘어, 할례를 당한 소녀들은 장기적인 출혈, 감염, 불임의 위험이 있습니다.

- 더 넓은 지역에서 발생하는 아동 조혼은 어린이들이 평생 차별과 박탈을 겪게 될 수 있는 관행입니다. 전세계적으로 7억 명이 넘는 여성들이 성인이 되기 전에 결혼했습니다. 그 중 1/3이 넘는 2억 5,000여 명이 15세 이전에 결혼했습니다. 18세가 되기 전에 결혼한 소녀들은 학교를 중퇴할 가능성이 높아지고 가정 내 폭력에 희생 당할 가능성 또한 높아집니다. 10대 소녀들은 임신과 출산에 있어 20대 여성보다 합병증으로 인한 사망에 이를 가능성도 높습니다. 20대가 되기 전에 출산을 할 경우 신생아는 사산되거나 생후 1개월 이내에 사망할 가능성이 높습니다.

- 지금의 청소년기 소녀들은 30년 전에 비해 할례를 당할 확률이 1/3로 줄었습니다. 케냐와 탄자니아의 경우 지역단체의 활동과 법률의 제정을 통해 30년 전에 비해 할례의 비율이 1/3로 줄었습니다. 중앙아프리카공화국, 이라크, 라이베리아, 나이지리아는 여성 할례의 비율이 절반으로 줄었습니다. 사람들의 태도 또한 변화했습니다. 최근의 조사에 의하면 여성 할례가 성행했던 나라의 사람들 대부분이 이제는 할례는 근절해야 할 악습이라고 여기는 것으로 나타났습니다. 하지만 강력한 사회적 압박 때문에 딸에게 할례를 강행하기도 합니다.

- 사회 전반의 더 많은 관심과 일관된 지원이 없다면 수억 명의 소녀들은 심각하고 영구적인, 정말 필요치 않은 해를 입게 될 것입니다. 지난 30년 간의 감소 추세가 앞으로도 동일하게 적용된다면 인구의 증가로 인해 조혼한 여성들의 수는 2050년까지 그대로 유지될 것입니다. (7억 명 이상) 감소 추세를 2배로 늘리면 2030년까지 조혼 여성의 수는 5억 7,000만 명으로, 2050년까지 4억 5,000만 명으로 감소할 것입니다. 할례를 당한 여성과 소녀의 수는 비슷하게 유지될 것입니다.

앤서니 레이크 총재는 "이 숫자들은 우리가 더 많이 노력해야 한다고 말하고 있습니다. 이 숫자들이 실제 삶에 적용되는 사람들을 잊지 않아야 합니다. 이 문제들은 전세계적인 문제이지만, 해결책은 지역사회 안에 있습니다. 지역 단체, 가족, 소녀들 스스로 마음가짐을 바꾸며 여성 할례와 조혼이 계속되는 고리를 끊어야만 합니다."라고 말하며 "우리는 이 믿기 힘든 숫자들에 무감각해지지 않고 행동할 수 있어야 합니다."라고 전했습니다.
   
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