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스토리

공지사항

시에라리온 지역 공동체에서 영양실조를 막기 위해 하는 일

2017.01.06

서아프리카에 위치한 시에라리온에서 최근 발행된 식량 공급 보고서를 보면 시에라리온의 식량 불안정 상황이 얼마나 심각한지 알 수 있습니다. 시에라리온 인구의 절반이 넘는 350만 명 이상의 사람들은 영양가 있는 음식을 충분히 섭취하지 못하고 있습니다. 이 문제로 포트 로코 (Port Loko) 지역의 여성들은 서로 경험이나 조언을 공유하면서 영양실조를 해결하기 위한 모임인 ‘어머니 후원 그룹 (Mothers’ Support Groups)’으로 모였습니다. 

 

궂은 날씨도 마다 않고 보건소에 가는 주민들

 

시에라리온 포트 로코 지역 봄바나(Gbombana)마을에는 아침부터 비가 내렸지만, 비가 오는 궂은 날씨에도 주민들은 보건소에 갑니다. 그들은 어린이 영양 상태에 대한 서로의 경험을 공유하기 위해 ‘어머니 후원 그룹’ 주간회의에 참석했습니다.

 

파트마타 바(Fatmata Bah)는 이 모임의 의장입니다. 그녀는 이 모임을 일주일에 한 번씩 주관하고 있으며, 어린이들이 건강하고 튼튼하게 자랄 수 있도록 제대로 된 영양섭취 방법에 대해 논의합니다. 파트마타와 이 모임 회원들은 6개월 미만의 어린이가 모유 수유를 받도록, 6~24개월 어린이는 모유 수유와 더불어 건강에 좋은 균형 잡힌 식단을 제공받도록 하는 교육을 받습니다.

 

이 모임에서는 회원들에게 신선한 과일과 채소를 쉽게 키울 수 있는 정원을 만들도록 권장합니다. 이는 가족들 특히 어린이들에게 양질의 영양분을 제공하기 위한 목적입니다. 

 

주간 회의 중 영양 관련 문제에 대해 논의하는 ‘어머니 후원 그룹’ 회원들의 모습

 

영양실조를 극복하기 위해 하는 일들

 

포트 로코 지역의 영양실조 수치는 현재까지도 높게 나타납니다. 포트 로코 지역의 인구는 총 614,063명이며, 그 중 영양실조에 걸린 어린이들의 수는 2016년 1분기 기준 9,000명 이상에 달했습니다. 유니세프 파트너 DIP (Development Initiative Program)는 충분한 영양 섭취를 독려하기 위한 목적으로 1,400개의 ‘어머니 후원 그룹’을 창설하는 데 도움을 주었습니다. DIP의 영양 담당자 와타 산노(Watta Sannoh)는 이 지역 대부분의 사람들이 영양실조와 그 원인 및 예방법을 제대로 알지 못해 이 모임을 만들기 전에는 상황이 좋지 않았다고 말했습니다. 하지만 이제는 ‘어머니 후원 그룹’이 영양실조에 대한 인식을 높이는 데 핵심적인 역할을 해오고 있다고 강조했습니다.

 

‘어머니 후원 그룹’은 영유아, 임산부 및 모유 수유를 하는 어머니들에게 영양에 대한 정보를 제공하기 위해 지역사회를 기반으로 의료 종사자들과 긴밀히 협력하고 있습니다. 또한, 영양실조에 걸린 어린이들이 검사를 받도록 도움을 제공하고 있습니다. 매주 금요일에는 의료 종사자들이 모여 이 모임에서 담당하는 4개의 마을 중 한 곳 이상을 방문하고 있습니다.

 

 

파트마타는 어린이들의 영양 상태에 대해 쉽게 알 수 있도록 중간-위 팔 둘레를 측정하는 뮤악 테이프(MUAC)로 어린이들의 팔 둘레를 측정합니다. 이 측정을 통해 영양실조 어린이를 찾은 뒤, 치료를 위해 어린이를 의료 시설로 보낸다고 설명했습니다. 또한 영양실조에 대한 모든 사례를 보고받고, 치료를 권하고, 모니터링하면서 사망자가 훨씬 줄어들었다고 그녀는 말합니다. 2016년 1월과 7월 사이, 모임에서는 408회의 교육을 실시했고 심각한 영양실조를 겪는 15명의 어린이들, 일반적인 영양실조를 겪는 18명의 어린이들을 찾아낸 후 치료를 권했습니다. 

 

포트 로코 지역의 영양실조 검사를 받은 어린이 수는 2016년 1분기 28,402명으로, 이는 2015년 동기간 21,299명과 비교하여 33%가 늘어난 수치입니다. 이 긍정적인 수치는 ‘어머니 후원 그룹’의 적극적인 지원의 결과였습니다. 국가 영양 감시 사무소(National Nutrition Surveillance Office)의 2016년 1분기 자료에 따르면 전국적으로 영양 상태가 양호한 아동 수는 2015년과 비교해 32 %나 증가했습니다.

 

영유아 식이요법에 대해 조언하는 ‘어머니 후원 그룹’ 의장 파트마타의 모습

 

지역사회 유대관계 강화하기

 

술레이 바(Sullay Bah)는 봄바나 마을 ‘어머니 후원 그룹의 총무입니다. 그는 모임에서 영양에 대한 교육 외에도 소득 창출 활동에도 관여하고 있습니다. 이 모임은 계절에 따라 다양한 농작물을 재배할 수 있는 1에이커(약 4,050㎡ 크기의 땅)의 공동 농지를 소유하고 있습니다. 여기서 수익금 일부는 팔고, 일부는 서로 나누고, 나머지는 곡물 등을 다시 심어 재배합니다. ‘오수수’(Osusu)라 불리는 저축 및 대출 제도도 만들었는데, 이는 회원들의 경제 상황을 개선하기 위한 제도입니다. 오수수 제도는 주간 단위 프로그램으로 회원들이 소규모 사업을 시작할 수 있도록 대출 및 저축을 지원하는 제도입니다.

 

이 제도를 통해 회원들 대부분이 소규모 사업을 시작했고, 가족을 부양할 수 있는 자금을 벌 수 있게 되었습니다. 그룹의 창립멤버인 아미나타 번두(Aminata Bundu)는 집을 소유할 수 있을 것이라고는 이전에는 전혀 생각하지 못했습니다. 하지만 ‘오수수’라는 프로그램 덕분에 사업을 시작했고, 수익을 잘 활용할 수 있게 되어 현재, 침실 4개짜리 집의 자랑스러운 주인이 되어 가족을 돌볼 수 있다고 설명했습니다. 특히 수유가 필요할 때 매우 편하게 할 수 있다고 말했습니다. 또한 이 프로그램은 어린이들에게 영양을 공급하는 기초식품들을 제공받게 도움을 주고 있습니다.

 

또 다른 회원, 이사투 반구라(Isatu Bangura)는 이 모임이 가족들에게 필수 지원 기구라는 사실에 동의합니다. 모임 회원들은 주간회의 때 모여 농담도 하고 친하게 지내기도 하지만, 모여 있는 동안 영양상태 문제에 관해 끊임없이 이야기하고 가족들의 건강을 유지하기 위한 해결책을 계속적으로 찾고 있다고 강조했습니다.

 

의장 파트마타는 지역사회는 물론 그 주변 지역의 영양실조를 종식하기 위해 지속적인 노력을 다짐합니다. 그녀는 가까운 미래를 굉장히 낙관적으로 보고 있으며, 영양실조를 없애기 전까지 쉬지 않을 것이라고 말했습니다.

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