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전 세계 20억 명 기본 식수 설비 결여된 보건시설에 의존해

2020.12.14

 

 

 

제네바/뉴욕, 2020년 12월 14일– 유니세프와 세계보건기구는 전 세계 18억 명 이상의 사람들이 기본적인 식수 설비가 결여된 보건시설을 이용하면서 코로나19 등 질병 감염 위험이 높아진다고 경고했습니다.

 

테드로스 아드하놈 게브레예수스 세계보건기구 사무총장은 “식수와 위생 서비스가 열악한 보건시설에서 일하는 것은 의사나 간호사가 개인보호장비 없이 일하는 것과 같습니다. 보건시설의 식수 및 위생 서비스는 코로나19 예방에 필수 요건입니다. 개발도상국의 격차가 특히 심각합니다”라고 말했습니다.

 

보건시설의 식수·위생 글로벌 경과보고서’에 따르면 코로나19가 보건 시스템의 부적절한 예방 및 통제 여건 등 주요 취약점을 부각시켰습니다.

 

식수·위생(Water, Sanitation and Hygiene, WASH)은 보건 종사자와 환자의 안전을 위해 필수요건이지만 모든 곳이 완벽한 건 아닙니다. 전 세계 보건시설 4곳 중 1곳이 식수 서비스를 이용하지 못하고 3곳 중 1곳은 손 씻기 설비 관리가 미비하며, 3곳 중 1곳은 폐수 처리와 분리돼 있지 않습니다.

 

헨리테아 포어 유니세프 총재는 “의료진과 치료가 필요한 사람들이 깨끗한 물과 안전한 화장실, 비누 등이 없는 시설에서 지내는 것은 매우 위험합니다. 코로나19 대유행 전에도 식수위생 서비스의 불평등은 있었지만 더 이상 이를 방치할 수 없습니다. 모든 어린이들이 안전한 식수위생 서비스를 받을 수 있도록 해야 합니다”라고 강조했습니다.

 

전 세계 최빈곤국가 47곳은 최악의 상황으로 보건의료시설 2곳 중 1곳은 깨끗한 식수가 없고, 4곳 중 1곳은 진료 장소에 손 세정 시설이 없으며, 5곳 중 3곳은 기초 위생 서비스가 부족합니다.

 

하지만 우리는 개선할 수 있습니다.

 

보고서에 따르면 47개국의 모든 보건시설에 깨끗한 물을 제공하는 데는 1인당 약 1달러의 비용이 듭니다. 식수위생에 대한 투자는 경제적 효과가 높습니다. 보건시설의 위생 개선은 사회 방역을 위한 최고의 투자입니다. 의료 관련 감염을 줄이기 때문에 사회적 의료 비용을 절감시키며, 위생 환경 개선으로 서비스 범위가 확대합니다. 이는 투자금 1달러당 1.5달러의 수익으로 환산할 수 있습니다.

 

식수위생 환경 개선은 특히 임산부, 신생아, 어린이 등 취약계층에게 중요합니다. 패혈증처럼 예방 가능한 질병을 포함해 출산 전후의 산모와 신생아의 사망률을 줄이는 데 도움이 되기 때문입니다.

 

보고서는 아래 4가지 사항을 권고합니다.

 

○ 비용 부담에 대한 적절한 자금 조달 국가 로드맵 수립 및 이행
○ 식수위생 서비스 향상 및 환경 개선 진행 상황 모니터링 진행
○ 식수위생 서비스 지속 이행 및 촉진 위한 보건 인력 역량 개발
○ 코로나19 대응 노력 포함 양질의 서비스 제공 위한 정기적 보건 계획 수립 및 예산 책정

 

이를 위해 전 세계 130개 이상의 식수위생 및 보건 협력기관이 함께하는 가운데 34개 기관은 총 1억 2천 5백만 달러의 지원을 약속했습니다.

 

그러나 보건 의료 시설의 식수위생 환경 개선 대한 ‘2019 세계보건총회’ 결의는 여전히 이행되지않았습니다. 참여국 중 보건 시설 로드맵에 식수위생 비용을 지출한 국가는 3분의 1에 그쳤고, 국가 보건 시스템 모니터링에 식수위생 지표를 포함시킨 국가는 10%에 불과했습니다.

 

의료진과 환자의 안전 및 보호를 위해 더 많은 자금 및 기술 지원과 자원 조달이 필요합니다. 모든 국가가 코로나19 대응 계획과 백신 분배, 경제 회복 등을 논할 때 식수위생 서비스에 대한 계획도 함께 포함돼야 합니다.

 

세계은행의 제니퍼 사라 세계 식수 국장은 “전 세계 의료 종사자 수백만 명에게 안전한 물은 개인보호장비와 같습니다. 의료시설에 식수위생을 지원하는 것은 비용 대비 가장 효율적인 투자가 될 것입니다”라고 덧붙였습니다.

 

세계보건기구가 지난 10월 발표한 자료에 따르면 코로나19에 감염된 보건의료 종사자의 수는 일반인보다 훨씬 높은 것으로 나타났습니다. 보건의료 종사자는 인구의 3% 미만이지만, 세계보건기구에 보고된 전 세계 코로나19 환자의 14%를 차지합니다. 의료 종사자가 자신과 환자, 가족, 지인들을 안전하게 지킬 수 있도록 안전한 식수위생 환경 마련에 지원해야 합니다.

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