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2050년, 아프리카 여자 어린이 3억1천 명 조혼

2015.12.02
11월 26일 아프리카 연합 아동 정상회의에서 발표한 보고서에 따르면, 2050년에 조혼을 하게 될 아프리카 여자 어린이 수는 3억1천 명으로 예상됩니다. 이는 현재 아프리카 조혼 어린이 수에서 약 두 배 증가한 수치입니다. 



유니세프 ‘아프리카 조혼 현황 보고서’ 에서 아프리카 인구는 급격히 증가하는데에 반해 조혼률은 더디게 감소하여 전체적으로는 조혼 어린이의 수가 계속 증가하고 있으며, 반대로 아프리카를 제외한 전 세계 다른 지역에서는 인구 증가 추세 대비 조혼 어린이의 비율은 감소하고 있음을 보여줍니다. 이런 상황이 지속된다면, 전 세계 조혼 사례 중 절반이 아프리카에서 일어나게 될 것입니다. 
 
아프리카 연합 위원회 위원장 느코소자나 드라미니 줌마는 “어린이들의 조혼은 여성 가치를 약화시키는 사회규범을 철폐해야한다는 사실을 인지하기 어렵게 만듭니다. 우리는 조혼에 대한 관심은 물론 모두 힘을 합쳐 조혼을 근절해야 합니다.”라고 말했습니다.
 


아프리카 여자 어린이 조혼 비율은 1990년 44%에서 2015년 34%로 감소하였습니다. 하지만 아프리카 여자 어린이 인구가 2억7,500만 명에서 2050년 4억5,500만 명으로 크게 증가할 것으로 예측되고 있습니다. 그러나 만일, 조혼율이 두 배 빠른 감소율을 보인다 하더라도 결국 2050년이되면, 조혼을 겪게 되는 여자 어린이의 수는 더 늘어나게 됩니다. 하지만 아프리카에서는 조혼을 막는 과정부터 상당히 불공평하게 이루어지고 있습니다. 소득 최하위 가정의 여자 어린이들이 어린 나이에 결혼할 가능성은 25년 전이나 지금이나 다를 바 없습니다. 따라서 어린이들의 조혼을 막을 수 있는 더욱 확실하고 강력한 대책이 필요합니다.  



어린 나이에 결혼하면 건강하고 성공적인 삶을 살아갈 확률이 현저히 낮아집니다. 결혼한 여자 어린이는 학교를 졸업하지 못할 가능성이 크고, 가정 내 폭력으로 희생당하기 쉽습니다. 조혼한 여자 어린이중 대부분은 일자리를 얻을 수 있는 지식 또는 기술을 습득하지 못하며 이는 빈곤 대물림의 원인이 됩니다. 조혼한 여자 어린이는 HIV/AIDS에 걸릴 확률이 높고 10대 산모에게서 태어난 아이들은 사산되거나 태어난 지 얼마 안 되어 사망하거나 저체중아로 태어나기 쉽습니다. 



지난 5월, 아프리카 연합은 전 대륙에 걸쳐 조혼 철폐 캠페인을 시작했습니다. 여자 어린이의 출생신고, 양질의 성교육 및 보건 서비스 제공, 여자 어린이 권리 보호, 18세 미만 결혼 제재를 위한 법, 정책 제정 및 강화 등 조혼 감소를 위해 정부가 진행해야 하는 실천방안도 제시되었습니다.
 
유니세프 앤서니 레이크 총재는 “어린 시절을 잃어버리고 미래마저 사라져버린 여자 어린이들을 위해 하루라도 빨리 조혼을 막아야 합니다. 특히, 조혼을 확실히 근절하기 위해 가장 가난하고 소외되며 큰 위험에 처한 여자 어린이들에게 더 깊은 관심을 가지고 양질의 교육과 보호 서비스를 제공해야 합니다. 우리의 노력에 어린이의 삶과 공동체의 미래가 달려있습니다.“라고 말하며 조혼 철폐를 위해 노력할 것을 촉구했습니다. 
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