유니세프 내용 바로가기 링크

설립이념

유니세프 설립이념 이미지

어린이가 살기좋은 세상은
모두가 살기좋은 세상입니다

MORE

역사

유니세프 역사 이미지

1946년 창립된 유니세프의 역사를 알아보세요

MORE

후원자 참여

후원자 참여 이미지

유니세프 후원자님과
함께하는 다양한 활동

MORE

착한상품

착한상품 이미지

지구촌 어린이들에게 희망이
전해지는 착한상품

MORE

자원봉사

자원봉사 이미지

세계 어린이를 위해 활동하는 다양한 유니세프 자원봉사

MORE

뉴스

공지사항

[유니세프 총재 성명] 어린이를 코로나19의 숨은 희생자로 만들지 말라

2020.04.10

 

 

헨리에타 포어 유니세프 총재 성명


2020년 4월 9일

 

 

전 세계가 코로나19에 맞서 싸우고 있습니다. 코로나19의 확산을 막는 데 전 세계가 초점을 맞추는 동안 정작 중요한 것을 놓치고 있습니다.

 

가장 큰 피해자가 어린이입니다. 코로나19로 인한 어린이들의 피해를 직시하지 않는다면 코로나19는 어린이의 미래까지 감염시킬 것입니다.

 

18세 미만 세계 어린이의 99%에 달하는 23억 4천만 명이 코로나19로 이동을 제한하는 186개국에 살고 있습니다. 어린이 60%에 달하는 14억 명이 전체(7%) 또는 부분 폐쇄(53%)된 82개국에 살고 있습니다.

 

어린이는 이런 위기에 가장 취약한 존재입니다.


코로나19로부터 모든 어린이의 건강을 지키는 일은 우리의 책임입니다. 효과적인 대응 조치를 통해 코로나 19의 피해를 최소화하고, 그 여파가 지속되지 않도록 해야 합니다.

 

세계적인 불황이지만 어린이의 미래를 위한 투자는 유지해야 합니다. 영양, 보건, 식수·위생, 교육, 보건에 계속 투자해야 합니다. 코로나19가 잠잠해지는 시기가 올 것이고, 이때를 위해 우리는 항시 준비돼 있어야 합니다.

 

현 위기를 대처하기 위해 세계 각국과 지역사회는 함께 협력해야 합니다. 백신이 개발되기 전까진 어느 지역 누구든 코로나19의 위협을 받을 수 있습니다. 보건 시스템뿐 아니라 아동 중심의 사회서비스 강화에도 힘써야 합니다.

 

유니세프는 가장 취약한 어린이를 보호하기 위해 다음과 같이 글로벌 아젠다를 발표했습니다.

 

1) 어린이의 건강과 안전 확보
2) 취약계층 어린이를 위한 깨끗한 물과 위생 지원
3) 중단 없는 어린이 교육
4) 어린이를 위한 가정 지원
5) 폭력, 착취, 학대로부터 어린이 보호
6) 난민 및 이주 아동, 분쟁 피해 아동 보호

 

이를 위한 조치를 긴급히 취하지 않는다면 아동권리의 위기가 될 수 있습니다. 우리가 함께 손을 잡아야 수백만 명의 어린이가 건강하고, 안전하게 성장할 수 있습니다.

 

코로나19로 개도국들의 취약한 보건 시스템이 더욱 악화되고, 그동안 일궈온 영양, 보건, 발달 등 어린이 생존 사업 성과가 한순간에 무너질 위기입니다. 이미 많은 국가에서 의료시스템에 어려움을 겪고 있습니다. 코로나19가 발생하기 전부터 폐렴 증상이 있는 세계 어린이 중 32%는 적절한 의료 서비스를 받지 못했습니다. 코로나19의 세계적 확산으로 이미 소아마비, 홍역, 콜레라와 같은 백신이 있는 질병도 확산을 막는 데 어려움을 겪고 있습니다. 국가 의료시스템이 마비되면 코로나19가 아니더라도 예방 가능한 질병으로 수많은 어린이의 생명을 잃을 수 있습니다. 현재 영양실조 어린이를 조기 발견하고 치료하는 영양 프로그램도 상당수 중단됐거나 연기됐습니다. 


전 세계 국가들의 보건 및 영양 시스템을 보호하고 강화하는데 함께 힘을 모아야 합니다.

 

손 씻기와 같은 적절한 위생 습관이 어느 때보다 중요한 시기입니다. 그러나 여전히 많은 어린이들이 깨끗한 물과 위생시설이 부족한 환경에서 살고 있습니다. 여전히 세계 인구의 40%인 30억 명은 집에서 비누와 깨끗한 물을 사용하지 못합니다. 모든 가정과 학교, 보건 시설이 위생적인 환경을 갖춰야 합니다.

 

교육 면에서도 모든 어린이가 코로나19로 교육이 중단된 상황입니다. 전국적인 학교 폐쇄로 세계 15억 7천만 명이 학습 기회를 잃었습니다. 과거 에볼라 경험을 비춰볼 때 학교가 폐쇄돼 장기간 학교를 결석한 여학생들은 다시 학교로 돌아올 가능성이 현저히 낮습니다. 개도국에서는 학교 폐쇄로 학교 제공의 급식 프로그램이 함께 중단되면서 영양실조율도 높아집니다. 


모든 연령의 어린이들이 배울 기회를 잃었습니다. 어떠한 상황에서도 교육은 중단되면 안 됩니다.

 

코로나19로 인한 사회경제적 영향은 취약한 어린이들이 가장 큰 타격을 입습니다. 코로나19 발생 이전부터 경제적으로 어려운 사람들은 코로나19 대응 조치로 인해 더욱 곤경에 빠졌습니다. 수백만 명의 부모들이 생계를 유지하기 위해 고군분투하고 있습니다. 정부는 보건·영양·교육 정책과 관련해 현금 지원, 일자리 보호, 일하는 부모 지원에 우선순위를 두어 사회안전망 확대에 힘써야 합니다.

 

보건 위기 상황에서 학교가 문을 닫고, 사회서비스가 중단되고 이동이 제한될 때 착취, 폭력, 학대의 위험 또한 높아집니다. 일례로, 2014년부터 2016년까지 서아프리카에서 발생한 에볼라 사태로 인해 아동 노동, 방치, 성적 학대, 10대 임신이 급증했습니다. 또한 그동안 대부분의 아동 폭력은 가정에서 일어났습니다. 대다수 국가에서 어린이 3명 중 2명이 보호자에 의한 폭력적인 훈육을 경험합니다. 이들이 집에서 벗어날 수 없을 때, 교사나 친구, 보호 서비스와도 단절되면 무슨 일이 벌어질까요? 또한 어린이 수백만 명이 디지털 기기에 의존하게 되면서 온라인상에서 발생할 수 있는 위험이 더 커졌습니다. 여성 폭력 근절 캠페인처럼 아동 폭력과 학대를 근절하는 사회운동이 필요합니다. 빠르게 진행할수록 보다 안전한 세상이 될 것입니다.

 

인도주의 위기 상황 속에 사는 어린이 또한 코로나19 대응 과정에서 놓쳐서는 안 됩니다. 이미 코로나19 발생 전에도 2020년에는 더 많은 사람들에게 인도주의 지원을 해야 했습니다. 코로나19로 인해 상황은 더욱 악화되었고 어린이는 더욱더 고달픈 삶을 살고 있습니다. 유엔사무총장은 코로나19 대응을 위한 인도주의 지원 계획을 발표했습니다. 길 위의 어린이 권리를 지키고 코로나19로부터 보호하는 것은 지구촌의 과제입니다.

 

이 위기 속에서 우리의 역할은 의약품, 백신, 위생 시설, 교육 물품과 같이 생명을 구할 수 있는 구호물품을 더 많이 더 빠르게 전달하는 것입니다. 현재 코로나19로 인해 글로벌 제조 업체의 생산과 물류에 영향을 미치고 있으며, 공정한 배분을 위해 구호물품 생산과 공급에 협력하고 있습니다. 우리는 코로나19와 맞서 싸우기 위해 구호물품을 동등하게 받을 수 있도록 국가들, 특히 보건 시스템이 경직된 국가를 지원합니다. 유니세프는 또한 접근 제한, 수출 금지, 생산 능력의 한계가 보건·교육·깨끗한 물과 위생 프로그램, 인도주의적 대응과 같은 우리 본연의 역할을 방해하지 않도록 힘쓸 것입니다.

 

지금 우리는 우리 자신과 사랑하는 사람의 건강을 지키는 데에만 초점을 맞추고 있지만, 우리는 코로나19로 인해 숨은 희생자가 될 수백만 명의 어린이를 마주해야 합니다. 어린이에게 어떤 미래를 물려줄 것인지는 지금 우리의 선택에 달려 있습니다.

후원하기